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lundi, juillet 9 2012

de la rhétorique méthodiste, de la complexité des choses et du miroir

Il fut un temps, il y a quatre ans, où j'écrivis un billet à propos de l'agilité et du développement logiciel. J'avais peur d'avoir dit des choses atroces sur lesquelles j'étais sans doute revenu dans mon propre ouvrage Linux embarqué : comprendre, développer, réussir, où je m'étends assez largement sur le management de projet. Mais que nenni : c'est bien de développement (et plus spécifiquement de XP) dont j'avais parlé sur le blog, alors que je parle de gestion de projet dans mon livre lorsque je fais l'éloge de l'Agile, et apporte bon nombre de nuances lorsqu'il s'agit de développement effectif (qui est d'ailleurs principalement de l'intégration, et non du codage). Tant mieux pour ma schizophrénie (déjà que je dois faire des Assemblées générales avec moi-même qui doit voter à l'unanimité, je ne peux pas me permettre d'embaucher une nouvelle personnalité multiple).

En gestion de projet informatique, il n'y a pas que l'Agile qui soit apparu sur le devant de la scène : il y a aussi le lean. Je me suis donc penché sur le sujet, il y a quelques temps. Et c'est très intéressant. Prenons donc un ouvrage écrit par la JMAC — apôtres/prophètes du lean (je choisis mon vocabulaire) —, très complet et synthétique à la fois. Une première chose frappe : ce n'est, a priori, pas du tout adapté à autre chose que la fabrication en usine — et à ce niveau, mieux vaut avoir une idée de comment ça fonctionne, une usine ; ou mieux, de savoir ce qu'est le travail ouvrier, et même si le consultant insiste sur le fait de devoir connaître intimement le métier (ont-ils [bien] lu Henry Mintzberg, eux aussi ?), je doute quelque peu que McKinsey, Bain ou plus modestement JMAC aillent embaucher des ouvriers comme consultants (ça fait penser aux fameux "stages ouvrier" d'école d'ingénieur... Et Marie-Antoinette fut bergère). Passons.

Nous touchons là un premier problème : la notion "d'industrie" appliquée au logiciel. C'est à mon avis un très gros écueil. Il y a, en France, un culte de l'industrie. À l'ENA, à l'X et encore plus dans le corps des Mines, on parle de l'Industrie comme d'un joyaux merveilleux. Peu importe la réalité (le débat économique est toujours ouvert, ce serait trop long à traiter, tout au plus peut-on s'amuser d'un Jean-Louis Beffa — La France doit choisir — qui vante le modèle industriel américain florissant en citant Microsoft et Facebook, après avoir dénigré les services qui ne génèrent que des CA peu élevés — en fait non, c'est plutôt agaçant), le fait est que pour séduire le politique, même le Syntec numérique, même le Conseil national du numérique doivent communiquer sur ce registre. "L'industrie du logiciel". C'est dangereux, parce que cela donne des billes à ceux qui n'ont toujours pas compris que le logiciel ne se "fabrique" pas sur une chaine de montage, et dénigrent l'essence artisanale du développement (malgré des indices comme le régime juridique applicable, je n'arrête pas de le répéter). On vend peut-être notre âme au diable.

Récemment, j'ai dû discuter de l'emploi du terme "usine" pour un ensemble d'équipes de développement matériel et logiciel (le problème de l'embarqué, aussi, est qu'il est à la frontière de deux mondes, mais qu'il vient avant tout du hardware industriel). Évidemment, celui-ci est employé de manière positive, mais sa réception par les équipes de développement était négative — travail à la chaine, sans valeur ajoutée propre, horaires inconfortables, manutention, les idées associées sont forcément péjoratives dans l'esprit du cadre. La question est alors de savoir si l'on peut remarketer pour faire passer le fond de la pensée, ou si l'acte de langage (conscient/inconscient, en tout cas en réception passive intégrée) est le plus fort. Mais au-delà de ça, la notion de "software factory", vieille notion vivotant et réapparaissant régulièrement, a déjà été discutée (de manière extensive en 1997 !), pour montrer l'inadéquation avec le développement logiciel en général, tandis qu'il s'agit plutôt là d'une confusion entre les différents métiers du logiciel (en l'occurrence, l'assemblage — assez utopique à un certain degré — de briques génériques pour créer un nouveau logiciel répondant à une attente d'un client ; plus généralement, je conviens que la TMA n'est pas vraiment de l'artisanat comme le développement "pur").

Ainsi en irait-il du lean en milieu logiciel ; la différence fondamentale est que le management est peu connu et considéré par les développeurs (c'est une tragédie, réellement), et qui n'ont donc pas d'a priori à son encontre. On aura compris, pour ce qui nous intéresse, que le lean ne doit pas être considéré dans ce qu'il met en place concrètement pour la fabrication (du moins dans ce qu'il préconise) mais dans les processus et dans son esprit — même si l'on peut chercher à adapter certaines idées d'optimisation de l'environnement de travail ou de tâches répétitives, quoique ces dernières correspondent plus à d'autres branches de l'informatique comme le réseau ou la DSI. Le "petit" problème, à ce niveau, est que si je prends l'évangile selon JMAC (oui, oui, je choisis toujours mon vocabulaire), ce qui va m'intéresser est... la préface. Pas beaucoup plus. C'est un peu gênant. Mais au moins, je suis tout à fait d'accord avec elle, c'est déjà ça. On peut tirer d'excellentes et pertinentes choses de ces préceptes généraux — la question étant "peut-on toujours appeler cela du lean ?".

Ce qui m'a dérangé, très profondément, dans la lecture du livre de la JMAC, est l'aspect prophétique de conversion. Mais cela ne m'a pas vraiment surpris : j'avais avalé du Pierre Legendre avant. Le discours est donc de type "techno-science-économie", totalement assumé, avec même des formules mathématiques complexes qui fournissent un indice en nombre de containers (?) que l'on ne sait pourtant pas interpréter, ou des diagrammes au format particulier, pour modéliser des actions, ou encore des techniques de mesures "intelligentes". Et toute une démonstration sur la nécessité de l'optimisation, du calcul, de l'agencement, de la performance, de la réflexion. Ce, sous l'égide du marché qui pousse toujours plus loin, plus haut, plus fort (on le rappelle d'ailleurs dans la préface, en ces temps de crise — ce n'est pas sans saveur puisque l'on fait référence, paradoxalement, aux années de disette du Japon où ce système a donc eu toutes les vertus...). Pour aller même encore plus loin (et c'est tout un sujet de tension), on y dit même de ne point rejeter l'Organisation scientifique du travail de Taylor, bien au contraire.

Mais l'avant-dernière phrase du livre fait tomber le masque : "Pour aboutir à une transformation lean, il faut y croire !". Quel médecin pourrait dire "si vous voulez que votre jambe cassée guérisse, il faut y croire !" ; quel physicien dirait "pour que la lumière se réfracte, il faut y croire !" ; quel chimiste dirait "pour que cette solution réagisse, il faut y croire !". On quitte bien le domaine de la science, du prédictible, de la causalité. Quel est la part d'effet placebo ? Je m'amuse, pour ma part, à relever que l'on entre dans le domaine de la foi, celle qui fait des miracles. Le miracle, c'est le changement, pour un monde meilleur, celui qui rend heureux, à la fois l'ouvrier "optimisé" et l'actionnaire (rassemblons-nous en rond et célébrons la fin de l'affrontement des classes).

L'autre indice, et celui-ci est absolument criant par le vide laissé, est la totale absence d'auto-critique. Rien. Tout se passe pour le mieux dans le meilleur des mondes. On pourrait au moins avoir des mises en garde : "attention, si vous ne faites pas correctement ceci, ça va mal se passer". Je ne me souviens que d'un seul passage de ce type, où l'on insiste sur l'attitude à adopter pour faire accepter à l'ouvrier de se faire mesurer par un chronomètre juste à côté de lui (ce moment m'a d'ailleurs fortement fait penser à Surveiller et punir... Le tout avec moult bonnes intentions déclarées, comme dans tout bon pavage). À un moment, on nous dit bien que c'est tout de même très japonais que tout cela, et qu'il faut faire attention à la culture locale (assez savoureux aussi, mais je risque de beaucoup m'étendre : en résumé, le Japon a avalé la culture occidentale qui lui a été imposée, et l'a remodelé en fonction de ses traditions ancestrales, pour un résultat qui fascine à présent ceux-là même qui avaient mené la conquête de la pensée). Je romps le suspense : la critique existe ! Ailleurs.

Lorsque j'ai dit "lean", une fois sur Twitter, j'ai eu une réaction de Pierre Denier (qui n'est pas le dernier des débarqués et qui n'est pas non plus un idéologue), de type "oulah !" ; j'ai demandé pourquoi : parce que ça a fait bien plus de mal que de bien. Benoitement, je demande : mais les préceptes ont-ils été bien suivis ? Aïe. Ça veut bien dire, au mieux du mieux, une chose : le lean peut être assez ambigu pour générer exactement l'inverse de ce qui est attendu (du moins pour l'ouvrier, mais comme je suis marxiste par intermittence, le capitaliste en souffrira forcément par ricochet). Ce n'est pas rien ! Allez, pire encore, en images : ce reportage de France 3 (dont le titre assez idéologique trahit un certain parti-pris, c'est dommage : La mise à mort du travail), qui montre la mise en place du lean dans une usine, et au final... on a remplacé un mal par un autre mal (au lieu de parcourir des kilomètres, les ouvriers piétinent, ils ont des cadences beaucoup plus fortes qu'ils ont du mal à assumer sur le long terme, ils ressentent des douleurs, etc.).

Pour en revenir à la médecine (et à la philosophie), on tient là un pharmakon : tout médicament est un poison en puissance, tout dépend du savant dosage. Et ça, c'est le meilleur des cas (le pire : ça n'a jamais marché et tout n'est qu'écran de fumée — on me dira "Toyota", je répondrai que l'on a vu quelques soucis de leur côté qui n'étaient pas des moindres, ces dernières années). Voilà au moins un avertissement majeur qui aurait mérité de figurer dans notre cantique ! Mais la seule parade semble être d'opposer qu'un échec suivant la mise en place du lean est que l'on a mal compris, tout comme on a mal compris la bible quand les catholiques se sont laissés aller à des pratiques regrettables. Pirouette.

Où est l'homme dans cet étalage méthodologique qui dit ne pas en être un (mais suffisamment pour avoir son vocabulaire, ses techniques, ses livres, ses apôtres, ses écoles... et même un nom !), dans cette théorie détaillée qui nous assure que tout est dans la pratique ? Nous sommes ici aux confins du management tel que Pierre Legendre le dissèque dans Dominium Mundi : l'Empire du management (mais aussi dans La Fabrique de l'Homme occidental, avec une brève référence aux études du toyotisme, comme succession aux études théologiques). Le lean est un aboutissement car il prétend remettre l'homme au centre, dans une rhétorique élaborée. Le reportage suscité (La mise à mort du travail) est extrêmement acerbe : ce n'est que tromperie de la pire espèce ; au moins, le taylorisme était plus clair sur l'utilisation de l'homme comme force de travail (bref : la lutte des classes et l'exploitation du travailleur, au moins c'est clair, on n'essaie pas de nous enfumer). Est-ce réellement le cas ? La question est pertinente, mais j'ai bien peur que le débat soit saboté à la base pour qu'il n'y ait l'espoir d'une quelconque réponse.

Prenons un autre exemple, encore plus criant. Le Six Sigma est aussi un sujet très à la mode. J'ai donc sélectionné un ouvrage (la librairie de l'ESCP est une merveille et son libraire absolument remarquable), paru à l'AFNOR (je ne savais pas qu'ils avaient une maison d'édition interne, c'est en tout cas amusant de relever un nombre très important de coquilles dans un livre qui parle de qualité et d'erreurs inférieures à 3,4 par millions d'opportunités... Ils donnent en tout cas des formations "certifiantes") : Six Sigmas, la force du changement en période de crise. On commence par nous dire qu'il n'y a pas de miracle ni de solution miraculeuse. Mais tout à coup, on assiste à un déferlement de calculs, d'indicateurs chiffrés, de références sociologiques trop vite interprétées (dans le meilleur des cas, car il y a aussi des conclusions importantes tirées à partir de mémoires de MBA lambdas...), le tout dans un magma rhétorique entièrement dynamisé dans le sens de l'auteur, qui fait un usage très abusif du mot "donc". Qualité, excellence et changement forment le triptyque d’une idéologie masquée par un vernis scientifico-technique.

L'excellence est également un thème très fort dans le lean, qui recoupe beaucoup celui de la qualité, aussi central dans le lean (ce n'est pas pour rien que les deux ont pu se marier pour donner le "Lean Six Sigma"), qualité directement associée à la satisfaction client, ce qui est un grand raccourci. Je vous propose de regarder le trailer de mon ami Hugo Jacomet pour le Corthay Excellence Run, où l'on parle d'excellence et de qualité. Il s'agit d'artisanat, y compris dans les voitures. Ici, pas d'effet de manche : il s'agit véritablement de purs métiers manuels d'expertise, autour d'arts décoratifs profondément ancrés (dans l'histoire, la tradition, la culture), au service de la beauté et d'un fonctionnement parfait, par les meilleurs artisans. Le lean et le Six Sigma oublient quelque chose : tout est affaire de compromis. La population, dans sa consommation de masse (je ne parle pas de comportements particuliers, tels que le mien) n'est pas prête au luxe, déjà pour une question de moyens (mais cela mériterait de s'attarder sur les problématiques économiques, et notamment de la pression vers le bas des prix des biens qui ont poussé à la mondialisation, pour à présent des taux de chômage élevés dans les professions peu qualifiées — et je ne suis pas un protectionniste !), mais surtout parce que ce n'est pas ce qu'elle désire. Ce que le client veut, de nos jours, c'est la nouveauté, ce qui implique des couts peu élevés et des changements réguliers. Dans leur immense majorité, les hommes préfèrent acheter régulièrement des chaussures de mauvaise qualité pour 100€ plutôt que de s'offrir une paire de Corthay à 1000€ qui durera 50 ans (je ne parle pas des femmes : c'est tellement maladif qu'une offre de chaussures de qualité n'existe même pas !). Cela recoupe exactement le mythe de l'obsolescence programmée (dès qu'il y a une théorie du complot, on peut être certain de faire fausse route).

Le Six Sigma, qui fait donc ses gorges chaudes de la qualité ultime sans parler du cout que cela engendre et de la pertinence au regard du cout répercuté sur le client final, est donc complètement à côté de la plaque. Cela n'empêche pas de trouver de bonnes et même de très bonnes idées dans le livre et la méthode, mais il faut savoir faire la part des choses, et avoir les idées claires pour cela. Or, lorsqu'on y voit clair, on voit aussi tous les autres trous noirs sophistes de la pensée. Le moins grave (et le plus partagé !) est de parler de culture d'entreprise comme si cela était quelque chose d'évident, alors même qu'après recherches, j'ai trouvé que la sociologie s'était penché sur le sujet, à bien des reprises, sans rien trouver de probant. Le plus étrange est cette folie du changement, paré de toutes les vertus, où l'aspiration naturelle de l'homme à la stabilité est péjorativement qualifiée de "frein", en tout point similaire à la réformite de l'État français (ce n'est plus un moyen mais une fin en soi) ; où l'on a envie de rappeler, à force, qu'une révolution, c'est tourner sur soi-même ("Se vogliamo che tutto rimanga come è, bisogna che tutto cambi !", comme on dit). Mais ce qui interpelle le plus est encore une fois du côté de l'homme. Où est-il ? Page 19, accrochez vos ceintures (noires ou vertes) : "On s'aperçoit donc que l'organisation est également un système constitué d'hommes et de femmes, sans lesquels aucun résultat ne pourra être obtenu". No comment.

L'homme est folklorisé. Le management moderne a compris qu'il faut un théâtre et des rites à l'homme, sans comprendre que c'est une inscription qui donne du sens à sa vie. L'usage de la théâtralisation artificielle se voit par exemple dans une longue séquence du séminaire du groupe Otis dans L' Empire du Management. À présent, c'est le quotidien qui est visé, au-delà d'un évènement annuel unique s'apparentant à la grand-messe et au pèlerinage. Pour le Six Sigma, il s'agit des yellow belt, green belt, black belt, champion et autres rôles attribués : il s'agit d'une réduction de la vie à un jeu de rôle codifié, rationalisé, prédictible. C'est une nouvelle mode, que l'on retrouve peu ou prou un peu partout (le Scrum master, par exemple). Page 73, l'auteur répond aux oppositions sur ce vocabulaire étrange(r) : c'est un moyen efficace (selon quelle mesure scientifique ?) pour changer le référentiel et donc la pensée des individus, afin de les rendre malléables en vue du changement. La révolution culturelle ou le rêve soviétique, en somme (l'entreprise comme organisation totale tendrait-elle à devenir totalitaire, dans cette optique ?). Notons au passage que le vocabulaire n'était qu'une part de critique acerbe de James Téboul (INSEAD, décidément !), et en fait la moins pire...

Enfin, une dernière remarque pour la route : d'où vient le chiffre 6 de Six Sigma (Sigma comme l'écart-type), dans cet univers scientifisé ? Après tout, tout le monde reconnaît que 3 ou 4 sigma est déjà pas mal à atteindre. Cinq serait extraordinaire. Pire encore : tout dépend des indicateurs utilisés ! (Et dès lors que l'on s'attaque à des processus de services, autant dire que ça peut être tout et n'importe quoi...) La réponse est avancée page 44 : "Saint-Augustin d'Hippone (354-430) clamait dans son livre La Cité de Dieu que le nombre 'sénaire exprime la perfection de l'ouvrage divin'. Il ajoutait que le 'le chiffre 6 est parmi tous les nombres, le premier qui se compose de ses parties, je veux dire du sixième, du tiers et de la moitié de lui-même ; en effet le sixième de six est un, le tiers est deux et la moitié est trois ; or un, deux et trois font six'. On perçoit dès lors l'objectif de l'approche. Cette perception est corroborée par la lettre grecque qui suit." (Note : j'ai modifié les erreurs de typo au passage). C'est délicieux ! Bien plus qu'une vulgaire couverture recyclant la chapelle sixtine (coïncidence ?).

Au final, quel sens à donner à tout cela ? Le livre d'Emmanuel Pascart sur Six Sigma est sorti en 2009, ce qui nous permet de prendre un peu de recul. Parmi les entreprises citées en exemple (et parfois américanisées à tort, comme Nokia !), on peut se rendre compte que la malédiction du Prix de l'excellence a encore frappé (ce livre mythique est d'ailleurs cité tel quel dans notre ouvrage, tout comme on voit cette néo-bible déposée à un moment sur un bureau dans La mise à mort du travail — serait-ce de là que vient d'ailleurs ce fétichisme de l'excellence ?). Pour rappel, dans l'ouvrage de McKinsey, on citait un certain nombre d'entreprises modèles, telle qu'Atari ; la plupart d'entre elles ont coulé dans les quatre ans qui ont suivi la parution du livre (ce qui fait beaucoup rire les sociologues et économistes). Eh bien, pour Six Sigma, nous avons : Nokia, Polaroid (qui a aussi fait tiquer James Téboul, cf. son commentaire précédemment cité), Xerox, ou encore Sony, soit une entreprise sur deux citées qui va vraiment mal (les autres ayant quelques difficultés ou rien de bien remarquable, y compris chez Motorola, dépositaire de la marque Six Sigma, qui s'est dernièrement scindée en deux avec revente de la mobilité à Google) ; plus amusant encore, pour la France, carton plein avec Air France, Axa, la SG. Bref, pas de miracle, non : le hasard paraît tout aussi efficace.

On a donc fait le tour de la rhétorique et des effets de manche déployés dans la liturgie managériale, celle où l'on décrit un monde où tout un chacun peut être le meilleur, ce qui est pourtant simultanément impossible par définition, dans une guerre économique où les consultants sont les mercenaires du camp qui les paiera (d'où le très grand secret des grands cabinets autour de l'identité de leurs clients ! En effet, on peut les supposer concurrents...). Pourtant, que l'on ne s'y trompe pas : pour ma part, je considère que le management est un art extrêmement subtil (ce qui ne rentre donc pas dans les méthodes pré-cuisinées, du moins pas de manière brute), nécessitant une expérience et une maturité certaine pour être bien mené. J'ai rencontré extrêmement peu de bons managers, beaucoup de mythes (celui du leader, celui qui consiste à mélanger hiérarchie et management, etc.). J'ai surtout pu constater le massacre qui résulte d'un mauvais management, d'un contre-management, du non-management. C'est pourquoi j'ai décidé d'étudier la question ; ça ne veut pas forcément dire accepter le formatage d'esprit, au contraire. Cependant, arrive toujours la question : l'OST, le lean ou tout autre management d'organisation est-il respectueux du travailleur ?

Et pourquoi ne pas assumer, après tout ? Moi-même, je suis fort heureux du confort apporté par les révolutions industrielles, et donc aussi (et principalement) par l'OST. Je ne vais pas cracher dans la soupe par crise de moraline (ou alors, je deviens cynique et vais élever des chèvres dans le Larzac, s'il faut rester cohérent). Si l'on peut faire mieux, que cela profite à tout le monde dans un compromis de production, grand bien en soit-il ; sinon tant pis. Mais en fait cela ne rompt-il pas le charme si l'on explique à l'ouvrier que grâce au lean, dans lequel il est impliqué (notamment par la suggestion d'idées d'amélioration, à cadence industrielle), on va produire plus avec moins, c'est-à-dire supprimer des emplois ? (Et donc se tirer une balle dans le pied si Marx et Keynes ont raison face à Schumpeter/Solow ? — ce qui est plutôt mon avis, d'après la théorie "les arbres ne montent pas jusqu'au ciel" et "l'homme est à dimension finie", tout autant que devant les simplifications affreuses des néoclassiques, les chantres absolus de techno-science couvrant une idéologie pourtant très claire)

Quel abyme ! Et pas même le bon : le sens de la vie ne s'y trouve pas. Les nouveaux dogmes ont ce défaut fondamental, faut-il dire (lisez Legendre !).

Quel est alors mon métier, dans ce fatras de pensée ? Le reportage La mise à mort du travail donne à voir des consultants, dans des séquences absolument extraordinaires. On les voit distiller, par des méthodes passablement grossières pour tout esprit éclairé, leur idéologie dans un aveuglement qui ne connaît pas le questionnement. La théologie du management en est encore à ses balbutiements (elle tourne beaucoup en rond), et dans un très grand paradoxe : nos esprits cartésiens avides de rationalisation (là où il y a l'homme et son mystère !) oublient le fondement (augustinien) du discours de la méthode : le doute. Comme dans toute bonne religion, le doute est banni : croyez, agissez, convertissez. Libérez votre esprit. Quelle promesse séduisante ! Comment lutter ?

Je proposerais donc autre chose. L'auditeur d'une organisation est tel le psychanalyste face à son patient (petite note au passage : on sait par ailleurs tout le débat constant qui règne autour de cette discipline,pourtant indispensable, même pour ceux qui qualifient bon nombre de ses membres de charlatans — à juste titre bien souvent). Le rôle du consultant-auditeur doit être celui du miroir. Ce n'est pas une tâche facile, d'autant qu'un miroir ne peut refléter que ce qu'on lui donne à voir, sans déformer, mais que pour être meilleur encore, il doit au contraire correctement déformer pour compenser la vision de celui qui souhaite se connaître. C'est quelque chose qui m'a interpellé dans une interview d'Alain Minc (que je considère nuisible dès qu'il s'agit d'émettre la moindre idée conduisant à une action, mais dont les diagnostics sociaux sont corrects et dans une franchise déconcertante) : contrairement aux courtisans (ministres et conseillers), il montrait au Président, dans l'ombre, ce que celui-ci ne voyait pas de son action (problème de l'acteur/spectateur), par reflet/réflexion. C'est l'inverse de cabinets qui embauchent de jeunes gens tout juste sortis de l'ENS ou de l'ENA (au mieux de MBA, au pire de grandes écoles d'ingénieur), tel que McKinsey, au sujet duquel j'ai mené mon enquête, tant dans la littérature que parmi mes amis qui y avaient eu recours : leur art est de savoir parler au middle-management (donc de le flatter), par des techniques standardisées, des solutions-miracles qui tiennent au doigt mouillé éclairé, des méthodes pré-mâchées prêtes à appliquer. Leurs 7S sont typiquement de ce cru ; Le prix de l'excellence, écrit par deux de leurs consultants, en est l'émanation même (notons qu'il y a une 2e édition, qui avoue à propos de l'édition de 1982 : "certaines des entreprises présentées en exemples n'ont pas tenu leurs promesses"... Ne nous démontons pas !).

Le vrai métier du consultant, à mon sens, est au contraire de mettre le doigt sur les angoisses et autres refoulements, et d'en faire prendre conscience subtilement, sans brusquer, en respectant ce qu'est le client/patient, sa manière de fonctionner, son identité, en s'inscrivant dans son mouvement pour l'aider à résoudre ses tracas, à lever le malaise qui l'encombre (notons que je parle de fait, a priori, d'organisations qui auraient déjà un problème, et non d'organisations où tout va bien mais où l'on souhaite devenir encore meilleur : avez-vous remarqué qu'en France, on va voir un médecin lorsqu'on est malade, tandis qu'en Chine la consultation est préventive ? Ce n'est pas pour rien que nos méthodes parlent plus de changement — radical chez Six Sigma — que d'optimisation en soi). C'est un exercice d'équilibre qui demande de la patience, de la dextérité, de l'expérience, de l'écoute, une certaine empathie tout en restant objectif (éviter le transfert !), une grande maturité, et beaucoup de réflexion. Ce serait mentir que de claironner y être arrivé : cependant, telle est la voie que j'ai choisie (on aura compris que ce long billet s'inscrit dans ce travail). Dernière (ou presque...) qualité dont il faut faire montre : la capacité de synthèse. C'est quelque chose de particulièrement difficile pour moi (comment ça, ce billet le prouve ?), mais à force d'exercice (écrire un livre aide beaucoup !), ayant pu mener quelques audits ces derniers temps, c'est quelque chose que j'arrive à présent à réaliser ; il s'agit à la fois d'être pertinent, sélectif, efficace et clair. La meilleure méthode, à mon sens, est de faire comprendre avec sensibilité ce qui va et ne va pas : il faut montrer le chemin (et le baliser un minimum, sans pour autant imposer sa vision, ses méthodes, ses fantasmes), mais c'est au client de l'emprunter, car lui seul sait, et lui seul peut agir.

Être un miroir est donc plus complexe qu'offrir une simple réflexion : il faut y mêler toute une analyse pour fouiller discrètement, recouper, et restituer l'image qui convient, celle qui ne s'arrête pas à la surface des choses, celle qui est enfouie. C'est alors que les ouvrages peuvent s'avérer utiles, pour augmenter sa base de données de connaissances, comme un accélérateur d'expérience, comme les épaules d'un géant (parfois de type troll) sur lequel se tenir. Cependant, il faut faire bien attention à la subjectivité et aux idéologies. Ma conclusion est de se fonder prioritairement sur des travaux au cachet scientifique plus éprouvé, ceux de la sociologie (et de l'économie comportementale). Nul besoin de pseudo-théorisation à coup de méthodes pour retrouver le "bon sens" (qui n'en est toujours jamais trop un... Ce serait trop simple !) d'importance du client, de l'horizontalité et du décloisonnement, etc. : tout cela peut, par exemple, se trouver dans le livre de François Dupuy, Lost in management, études sociologiques de cas concrets à l'appui ! On est alors bien loin de la rhétorique habituelle du management (et la franchise est rafraichissante : "on a laissé filer le client", le "sous-travail", etc.). J'irais même jusqu'à dire qu'un très bon livre se reconnaît à ce qu'il pose plus de questions qu'il ne donne de réponses.

La sociologie des organisations est une matière hautement passionnante, dont le travail est toujours en cours. Dans l'excellentissime Les Organisations aux éditions Sciences Humaines (2e édition), qui compile de manière synthétique, sous forme d'articles ou d'interviews, les principales explorations théoriques afférentes aux organisations, on est frappé par le simplisme des approches purement managériales encore enseignées (et appliquées !) dans les écoles de type MBA, dès qu'on arrive à la lecture des théories économiques et sociologiques bien plus poussées — mais le simplisme a pour avantage de pouvoir être packagé et vendu au kilogramme par les cabinets de consultants. Exemple type : la théorie de l'agence. On note là une grande différence, qui fait toute la valeur de cet ouvrage : il s'auto-critique ! (Et la théorie de l'agence, en l'occurrence, s'en prend pour son grade ; il est ensuite amusant d'entendre des consultants diplômés de [E]MBA en parler comme l'alpha et l'oméga de la compréhension des organisations)

C'est aussi le cas de Sociologie des organisations, de Claudette Lafaye (recommandée par un ami sociologue dont c'était la directrice de mémoire, dont il m'a vanté son extraordinaire capacité à tirer du sens de travaux les plus épars), qui fait le point sur la discipline dans la collection 128 d'Armand Colin ("128" comme le nombre de pages, m'a appris ma bienaimée qui en a édité quelques uns). Tandis que le précédent ouvrage a une approche thématique, par fiches pourrait-on dire, celui-ci reprend le fil de l'évolution des théories (uniquement sociales, pas économiques), en pointant leurs filiations historiques, leurs forces, leurs limites, leurs influences, etc. Notons aussi que dans son ouvrage, Claudette Lafaye observe que la discipline managériale louche fortement sur les travaux sociologiques, sans vraiment faire la part des choses, et sans l'approche intellectuelle rigoureuse qui devrait aller de pair. Il faut aussi remarquer que l'on parle toujours là d'organisations, ce qui implique une certaine taille (atteinte par bien peu d'entreprises, si l'on s'aventure sur ce terrain !) ; à ce titre, je ne comprends pas très bien pourquoi on verrait dans le livre d'Eric Ries, à propos des start-ups, quoi que ce soit d'applicable à une bureaucratie hautement peuplée.

Cela étant dit, rien n'interdit, après tout, avec toutes les précautions que l'on aura pu tirer de ces avertissements, d'aller puiser partout de quoi s'inspirer, pour faire germer des idées. Bien au contraire ! Un travail de synthèse permet de se tailler sa propre solution sur-mesure, étoffée, riche. Et c'est ainsi que l'on en revient à notre lean software (rappelez-vous, c'était au début de ce billet...), avec un beau billet chez Yves. Au-delà du vocabulaire (le kaizen, les 5S, j'en passe) et du formatage (quoique j'aime bien les bullet points, c'est lisible :)  ), je suis totalement en accord avec les conclusions, mais en certaine inadéquation avec le cadre retenu. L'important, c'est le fond ; cependant, j'émets une réserve, parce que la forme importe aussi beaucoup : c'est l'emballage, la première approche, celle sur laquelle se fonde le premier jugement. Sur l'esprit, j'ai bien saisi, et je ne suis en désaccord que sur certains points (comme ce terme d'usine, on l'aura compris) ; mais tel quel, je ne pense pas que la perception immédiate soit celle que l'on a voulue, alors que c'est cela qui va faire sens pour le récepteur (il n'est pas non plus à exclure que je me trompe sur ce point). Cependant, je ne pense pas non plus qu'il faille présenter telles quelles les choses : tout le monde (euphémisme) n'a pas l'esprit aussi structuré et boulimique qu'Yves ; on en revient à la capacité de synthèse et de présentation (nos blogs respectifs doivent dont être considérés comme des cuisines, que l'on montre par souci de transparence et de partage, mais les exercices de conceptualisation auxquels nous nous livrons ne sauraient être proposés comme plat final — je tiens à rassurer les lecteurs et éventuels clients qui seraient arrivés à lire jusqu'ici).

En fait, tout comme en politique, on peut choisir de raconter des âneries populistes (café du commerce) ou de faire appel à l'intelligence de ses interlocuteurs-citoyens ; cependant, dans le second cas, il faut garder à l'esprit que la bande-passante, les capacités d'absorption et de compréhension, les intérêts de chacun sont différents. Tout un art, qui va bien plus loin que le simpliste leadership très à la mode de ces derniers temps (surtout pour des gens amenés à être des administrateurs de grosses structures après leur MBA, pas des Napoléon !... Cette rhétorique actuelle des hommes-providentiels/messies est même plutôt néfaste, je trouve). Je me réserve cela, à titre personnel, pour mon propre futur (mon plan de conquête du monde en trois parties et trois sous-parties — je ne me suis toujours pas fait au plan juridique en deux parties). En attendant, je veux bien jouer le rôle modeste d'assistant (mon TJM est raisonnable, engagez-moi !), celui qui dira de faire très attention, et qui, sans tourner au cynisme, en évitant l'immobilisme, en contrebalançant son propre pessimisme naturel (quoique je suis une Cassandre assez efficace), participera à l'action en ayant conscience que les responsabilités entraînent toujours des désagréments qu'il s'agira aussi d'assumer. Être celui qui mettra au service ses talents pour jeter un autre regard.

Un regard franc sur la complexité des choses, pour servir de miroir.



Addendum : Yves écrit à la fin de son billet "Code that grows iteratively needs to be re-factored regularly (iteration yields accumulation); like a garden, it needs constant care and attention." Non seulement je suis entièrement d'accord avec cette brillante formulation, mais j'ajouterai même qu'il en va de même des organisations. Je pense que nous partageons cette vision, en cherchant à "planter des graines" (le "geste fertile" cher à Pierre Legendre, dans un certain sens). Cette métaphore du jardin est même particulièrement riche (la start-up serait un bonzaï ; jardin à la française vs jardin à l'anglaise ; exercice de débroussaillage ; bouture/transplantation de la fusion-acquisition ou du rattachement de service ; j'en passe...). Peut-être vient-on enfin de comprendre le vrai sens de l'expression "culture d'entreprise" !

lundi, juillet 2 2012

résurrection semestrielle

Il y a pas mal de temps déjà, j'ai tenté Google+ : l'expérience confirme que le format convient très bien aux petites incursions communicatives. De fait, j'ai encore une fois abandonné ce blog. Bref, on peut surtout me retrouver sur Google+.

Mais force est de constater que cela fait pas mal de temps que je n'ai pas écrit quelque chose de copieux par ici. C'est que je compilais pas mal d'infos (et que j'avais quelques dissert' en droit à écrire, aussi). Il est temps d'en faire une restitution...

dimanche, janvier 15 2012

Linacs

Et voilà, j'ai effectivement quitté Linagora. C'est acté depuis le 1er janvier : une nouvelle page qui se tourne. Et je fonde donc ma propre société : Linacs (ou encore Linacs consulting, ça dépend de mon humeur). Les statuts ne sont pas encore déposés, mais la marque, elle, est bien enregistrée depuis deux mois environ — je suis donc protégé pour 10 ans. En fait, pour les attentifs, la nouvelle était quelque peu spoilée par la 4e de couv' de mon bouquin (voir le prochain billet) : à cause d'un problème de désynchronisation (merci l'administration française®...), l'annonce "indirecte" de création de ma société a donc fuité, puisque le livre était déjà sous presse.

Linacs, ça va être moi et moi-même. J'ai mis longtemps, à me demander si oui ou non je ferai ça. J'avais d'autres projets, en fait, mais quelques aléas repoussent de trois à quatre ans, peut-être sous une autre forme. J'ai cherché des postes de management, on m'a fait une super-offre dans une jeune SSII qui est devenue un très bon partenaire (une SSII de gens honnêtes, si si !), mais voilà : je n'ai plus envie de salariat. Tout simplement. Et je veux lancer quelque chose de nouveau, où j'aie les coudées franches. Et je veux pouvoir dire : ok, je suis fatigué, là (ou j'ai un partiel à réviser... Parce que je suis étudiant en droit, aussi, à présent), hop, une semaine off. Et je veux pouvoir dire aussi : "weekend, deux heures du mat' ? Parfait pour bosser" (il est de notoriété commune que je vis beaucoup mieux la nuit que le jour, surtout le matin — qui devrait être illégal —, et que ma période de sur-productivité est entre 23h et 3h du mat' — malheureusement assez incompatible avec la vie en société).

Bref, tout cela n'explique pas vraiment la désertion de ces lieux (ou du moins de l'ancien, le blog Lina). En fait, c'est tout bête : on me l'a demandé. "On", c'est l'inspection du travail : ils sont frileux, ces braves gens, mais ils trouvaient que ma liberté de ton pouvait nuire à mon statut de DP et secrétaire du CE. C'est très bête, et ma direction ne m'a jamais embêté sur ce point (vraiment pas !) ; il n'empêche que j'ai obtempéré, question politique, en somme.

Voilà donc comment je n'ai pas tenu de compte-rendu du salon RTS ; mais Yoann Suclo en avait fait un très bon compte-rendu, notamment de ma conférence (j'avais aussi modéré celle de l'après-midi). Je n'avais rien reporté non plus de Solutions Linux, où il n'y avait en fait pas grand chose pour l'embarqué. Il y a environ 3 mois, le nouveau salon Mobile-IT était plus intéressant, déjà (je trainais du côté du stand des amis de GenyMobile). Plus récemment, il y a eu les 4e assises de l'embarqué, où j'ai pu prendre beaucoup de notes, ça ferait un compte-rendu fleuve. J'ai aussi assisté à un tas de conf' sur le numérique, mais aucun rapport avec l'embarqué. En décembre, c'était l'Arm European Technical Conference, parfait pour le réseautage, revoir du monde, se tenir au courant des dernières technos sur le marché.

Bref, reprenons les bonnes habitudes. Il y a beaucoup à construire. Et comme le but de ma société va être de conseiller autour des projets faisant intervenir Linux embarqué, ce blog pourrait bien me servir à publier des articles un peu complexes, travaillés, fouillés, et surtout originaux. Un mélange entre prise de parole personnelle et contenu éditorial, en somme.

Encore un défi !